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えんめい茶アーカイブス
VOL.5 1991年夏

祭りの伝承に奉仕して

永い歴史を誇る諏訪大社

諏訪大社に赴任して早や2カ月を越えた(本号の出る頃には、4〜5カ月になっているかも知れない)。この間にお祭りや神事、行事に奉仕、参列したことは20数回に及ぶ。私がかつて奉仕した神戸の湊川神社(大楠公以下を祀ってある)で、1カ年に奉仕したお祭りの回数を2カ月足らずで越している。

ともかく、年間200回を越すお祭りや行事があると云う。神職なのだからお祭りに何回奉仕しようが当たり前ではあるが、200回を越すというのには、永い諏訪大社の歴史が籠められているように思われる。

いにしえは、上社、下社がそれぞれ独立していて、時には上下両社の神職はじめ氏子が相対立して戦乱に及んだこともあったようで、そのため御社殿を焼失したこともあったという。それが明治維新以後は一社として、一人の宮司の下に包括されることとなった。

一社とはいえ、上社は本宮と奥宮を中心として摂末社があり、下社は春宮、秋宮に同様摂末社が附属している。従って、4社と摂末社数十社が一つの神社として祭祀を行っているのであるから、お祭りが多いのは当たり前と云ってよかろう。

来年は7年に1度の御柱祭

何しろ、出雲大社に次ぐ古い御社と云われているだけに珍しいお祭りもある。私が最初に奉仕した古いお祭りは御頭祭(酉の祭)であった。この祭りの神饌(お供え)には、鹿の首が供えられる。昔は、血のしたたる斬ったばかりのものが十数頭も捧げられたこともあったといわれるが、先日奉仕した折には剥製のもの2台が供えられた。

これなどは、永い神仏習合、仏教国教の情況下、殺生禁断が重んぜられていた時代を経過しながらもなお、狩猟を主たる生業としていた時代の古代祭祀の型を残していたものと云えよう。

そして、諏訪一国をあげての大祭典、天下の奇祭と称せられる御柱祭(おんばしらさい)が7年目毎に行われる。来年はその年に当るので、既にその準備は着々と進められている。

下社の方は、5月既に春宮、秋宮の御柱の伐採が行われ、来年の山出しを待っている。上社の御柱は6月はじめに本見立(選定)が行われ、ここに4社分16本の御柱が決定されている。来年早々には上社分の伐採が行われ、引き続き、4〜5月には、それぞれの日時に、それぞれの経路を経て、山出し、木落し、山曳き、里曳などの行事が諏訪人の血をたぎらせつつ行われるという。

御柱の伐採に参向

5月5日下社の御柱の伐採に、私ははじめて参向したのであるが、急角度の山を笹の茎を頼りに這うようにして登って行った。都会育ちで山登りの経験のない身には誠に苦しい、心臓が破れるか、と思った程の難行であった。

有難いことに、見知らぬ関係者が腰を押したり、消防団の人が手から手を引いてくれたりしてくれたので、どうやら最上部の御柱までたどり着くことが出来た。伐採は神厳な中にも勇壮さを持った行事であった。

上社関係は6月に本見立が行われ、計8本の御柱が決まり、薙鎌(なぎがま)が打たれた。薙鎌が打たれると木遣りが歌われる。誠に甲高い発声で、これも古代からの歌唱法が伝承されて今日に残ったのではないかと想像した。木場の木遣歌のような艶っぽさはない。歌の中に「これまではただの木であったが、これからは神の柱となる」という意味のものがあった。誠にそういった感のする薙鎌行事であった。

それにしても、下社の伐採にしろ、上社の本見立にしろ前回より参加者が多かったという。それだけ来年の御柱祭は盛んになるぞ、と関係者は予測している。今迄の諸行事に子供連れの姿も散見された。子供の時から御柱祭の諸行事を体験させて置くことが、次の、その次の御柱祭へと祭りが受け継がれて行く大切なことだと思う。

神社神道には、教義も、教典もないと云われる。それが宗教として低級であるかの如く考える人もいる。しかし、祭りの伝承の中に祖先の息吹きを体験して行くことは、人間の知恵で考えられた教義などより貴重な存在なのではあるまいか。

◇◇◇

渋川謙一さん
大連一中から国学院大学国史学科に入学、昭和18年9月卒業、海軍で終戦を迎えられる。昭和21年7月より神社本庁に勤務。「神社新報」の記者を経て、湊川神社の権宮司、神社本庁の教学部長、箱根神社の宮司などを歴任され、この4月1日より諏訪大社の宮司となられる。東京都出身、大正10年9月生まれ。

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